Ville de Beaune

Les Calamités

Souvenir musical des années 1980

Les Calamités était un groupe formé de trois Beaunoises, Caroline Augier (basse, chant), Isabelle Petit (guitare, chant), Odile Repolt (guitare, chant), et un batteur d’origine anglo-saxonne Mike Stephens, mais ce sont surtout ces trois adolescentes et leurs voix particulières que l’on retient dans nos mémoires. D’influence et de style pop/rock, le groupe, bien inscrit dans son époque musicale, sort son premier album en 1984 sous le titre A bride abattue sous le label indépendant New Rose. A la fin de l’année 1984, le Bien Public annonce un concert du groupe au profit du foyer socio-éducatif du lycée Clos-Maire. Durant l’année 1985, après quelques concerts dans toute la France, elles décident de faire une pause et se consacrer à leurs études. Les filles exportent même leur musique jusqu’au Etats-Unis sous le nom « The Calamities ».

Deux ans plus tard, en 1987, Daniel Chenevez, membre du groupe Niagara (« L’Amour à la plage », « Tchiki Boum », « Quand la ville dort », « Je dois m’en aller » etc.) exprime son souhait de reformer ce groupe. Il réussit à rassembler deux des Calamités (Caroline Augier refusant de quitter Londres où elle s’est installée) et enregistre le fameux 45 tours « Vélomoteur ». C’est un véritable tube, placé dans les hautes sphères du Top 50 de l’année 1987 et faisant l’objet de nombreuses représentations télévisées. Malgré ce succès, Odile Repolt et Isabelle Petit décident de nouveau de se séparer et de reprendre une vie normale après leur trépidante aventure à bord de ce « Vélomoteur ». Quelque temps après le succès du titre, lors d’une entrevue entre Laurent Boyer et Niagara, la chanteuse Muriel Moreno exprime son regret concernant ce départ de la scène : « il n’y a qu’un bon groupe de filles français, Les Calamités, mais elles préfèrent s’occuper de leurs études  ».

La formation du groupe a donc duré de 1982 à 1988. Parmi leurs albums on peut citer : « A bride abattue » (New Rose - 1984), le 45 tours « Vélomoteur » (Polydor - 1987) vendu à 350 000 exemplaires, et une compilation « Les Calamités » (New Rose - 1988). A noter que le titre « Vélomoteur » apparait aujourd’hui dans de nombreuses compilations rassemblant les titres les plus marquants de la décennie 1980.

En 1999, Philippe Manœuvre, journaliste spécialiste en histoire du rock, rencontre les Calamités et leur demande « Qu’avez-vous fait de votre argent ? », ce à quoi elles on répondu : « On l’a placé, on l’a pas claqué, on n’a pas acheté de Ferrari ! ».

Crédit photo : pochette CD Les Calamités C’est complet, Bibliothèque Gaspard Monge, Beaune.

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